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亚马逊四折价格收购Zoox,惹马斯克瞬间开撕

硅星人2 个月前13.47k
骨折价的收购案背后,是自动驾驶悲哀的宿命吗?

作者: Lianzi 

来源:硅星人

骨折价的收购案背后,是自动驾驶悲哀的宿命吗?

美国时间周五一大早,因为新冠疫情沉寂了一段时间的美国科技圈迎来了一个重磅消息: 亚马逊以远低于估值的价格收购了自动驾驶创业公司Zoox。

根据Financial Times报道,收购价格为12亿美金左右,而Zoox在2018年的估值就达到了32亿美金。

在今天发布的一份公司声明中,亚马逊表示收购Zoox后会将其作为独立商业板块来运营。Zoox团队仍然由Zoox CEO Aicha Evans以及联合创始人及CTO Jesse Levinson带领。

收购宣布后,亚马逊股价稍微上涨。但截至当日收盘,股价下跌约2%。 


1

6年辉煌,终低价贱卖


作为美国自动驾驶五小巨头之一,Zoox有着辉煌的过往。另外四家业内领先的自动驾驶公司分别为Waymo、Cruise、Aurora以及Argo AI。

和其他几家公司相比,Zoox对于无人驾驶的野心更盛——他们希望一边开发无人驾驶软件,一边自己“造车”。相对于其他几家公司更专注于开发针对消费者的自动驾驶汽车,Zoox更希望未来能够专注在自动驾驶叫车领域的研发。

Zoox在2014年,由Tim Kentley-klay以及Jessie Levinson联合创立。Jessie是苹果董事局主席Arthur D. Levinson的儿子。 这家公司曾经在2018年融资5亿美金后,红极一时,估值超过32亿美金。

根据Crunchbase的统计,其融资金额接近10亿美金。参与投资Zoox的VC包括Grok Ventures,Aid Partners、Breyer Capital等。腾讯和IDG也曾经参与投资。 

Zoox此前成为加州第一个拿下无人车载客许可证的自动驾驶公司。按照当时的计划,它希望在2020年在加州开启无人驾驶出租车计划。

但2018年后,Zoox和大多数“烧钱度日”的自动驾驶一样,发展呈现下坡趋势。后来Zoox发生高层动荡,前任CEO Tim Kentley-klay被迫离开公司。

2019年,Zoox和特斯拉之间发生诉讼,轰动一时。特斯拉起诉Zoox和其加入Zoox的四名前员工,称他们窃取特斯拉包含WARP(物流软件平台)系统在内的大量商业机密和技术。特斯拉表示,Zoox借助这些技术得以直接跳过一些重要的研发步骤。

诉讼案直到今年才以Zoox大量赔款暂时告一段落。赔款数额未对外公布。

今年4月,伴随着新冠疫情对硅谷带来的压力,Zoox宣布了最新一次120多人的裁员计划,涉及超过其10%的在职员工,也让外界对于Zoox的发展状况更加担忧。

在公开宣告希望被收购一段时间后,亚马逊出手了。尽管这一次收购价格没有对外宣布,但根据Financial Times报道,收购价格仅为12亿美金。 对于其2018年的估值来说,可以说是以“骨折价”被收购的结局。


2

亚马逊的自动驾驶大棋


实际上,这并不是亚马逊第一次对自动驾驶表现出极大的兴趣。

2019年2月,亚马逊和无人驾驶卡车系统研发公司Embark承认,亚马逊正在使用Embark开发的自动驾驶卡车沿着I-10号高速公路运输部分货物。 

这个消息最早是被Reddit上一个网友晒出的照片爆料的。 

同年,亚马逊向电动汽车公司Rivian投资了7亿美金, 并参与到自动驾驶公司Aurora的一轮约为5.3亿美金的融资中。这轮融资的其他投资方包括红杉资本等等。

再加上今天宣布的对Zoox的收购消息,亚马逊已经不再掩饰其在无人驾驶领域的野心。而外界估测,其在无人驾驶的大投入和动作将最终助力其在物流方面的发展。

在亚马逊看来,无人驾驶不但可以降低物流环境中的安全隐患,更重要的是,可以在未来,有望压缩其高昂的物流成本。 


3

自动驾驶寻求大树乘凉


Zoox被亚马逊收归麾下被业内人士看作是自动驾驶创业公司的宿命——想要活下去,不得不背靠大树好乘凉,无论是依靠一家科技巨头还是传统车企。 

除了刚刚被亚马逊收购的Zoox,自动驾驶的其他明星公司也都纷纷找到了“靠山”:Cruise被通用汽车收购,Argo AI被福特汽车收购,而Waymo已经选择和日产雷诺成为合作伙伴。

这种寻求“大树“的背后,是无人驾驶不再像四五年前一般发展得顺风顺水。相反地,它不得不面临巨大的资金压力。 

根据Pitchbook公布的数据来看,自动驾驶初创公司月均花费160万美金,是金融科技、医疗健康公司的4倍之多。 

但几年过去,这些公司曾经预言过的那些落地大发展并没有真正实现。于是,寻求大公司提供的资本支持似乎成了他们唯一的出路。 


4

马斯克,“酸”了


在人们都在等待着亚马逊和Zoox放出更多关于收购的细节时,意外的,特斯拉创始人伊隆 马斯克开“撕”了。 

马斯克在其个人Twitter页面转发了这则收购消息,并@贝佐斯本人表示贝佐斯是一个“山寨狂”。其中马斯克用一只黄色的猫的表情包来影射Copy Cat这个单词。

外界猜测,除了马斯克意识到亚马逊将作为一个不可忽视的力量加入到特斯拉目前“称霸”的无人驾驶领域外,也是为前文提到过的Zoox对特斯拉的侵权案再出一口气。

此外,Zoox和马斯克也有着一场不少人关注过的口水仗。 

马斯克曾在去年,大放豪言表示,2020年中,特斯拉的自动驾驶将达到彻底的全自动驾驶,不再需要人为操控,甚至司机都不需要再边开车边关注路况。

但很快,在Business Insider举办的一场名为“点燃”的科技大会上,Zoox CTO Jesse就公开反对了马斯克的“高谈阔论”,表示特斯拉没有任何可能在2020年完成全自动驾驶。

不过无论如何,马斯克的这条Twitter已经让人们闻到一些大佬间对于一起在自动驾驶领域发力的火药味儿。 

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