OpenAI 开除CEO奥特曼:内讧源于丑闻还是微软?

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“全球最著名AI企业的创始人失业了”
本文来自:深网腾讯新闻 作者:叶蓁

OpenAI美国时间11月17日突发声明,宣布公司首席执行官山姆·奥特曼(Sam Altman)将被解雇,公司现首席技术官米拉·穆拉(Mira Murati )蒂被任命为临时首席执行官。

“他在与董事会的沟通中并不一贯坦诚,阻碍了其履行职责的能力。董事会对他继续领导OpenAI的能力不再感到有信心。”OpenAI在声明中称,山姆·奥特曼的离职是董事会进行了深思熟虑的审查过程的一个结果。

这一消息之前毫无征兆,OpenAI的大部分员工也是看到公告才知道这一消息,都表示非常震惊。同样,这一消息也震惊了中美AI圈的创业者。

图注:用户使用ChatGPT描写的OpenAI CEO被开除场景

“太震惊了。”百川智能创始人王小川告诉《深网》。

ChatGPT发布不到一周年,山姆·奥特曼几乎一直是OpenAI的的标志性人物,现在他离开OpenAI,不再担任任何职务。山姆·奥特曼在其社交账号上也确认了这一消息。“在 OpenAI 的日子让我难忘。这段经历对我非常重要,我也希望它对世界也有所贡献。最让我珍惜的,是与那些非常优秀的同事们共事的经历。关于我未来的打算,我会在不久后分享更多细节。”    

奥特曼被董事会开除的具体原因目前尚不得知。

“董事会的措辞是不坦诚,其实ChatGPT的业绩很好,也没有呈现出来对公司未来发展方向的不一致,美国人比较直接,用的措辞是对董事会不坦诚,因此有可能是其它的私人事情。”一位不愿具名的投资人对《深网》分析。

有投资人告诉《深网》,硅谷创投圈近期有一些小道消息在流传。据界面报道,有媒体爆出奥特曼妹妹安妮·奥特曼的一则声明,安妮声称,她遭受了山姆·奥特曼各种形式严重的虐待(她的哥哥杰克·奥特曼也是如此,但程度较轻),这包括性虐待、身体虐待、情感虐待、语言虐待、经济虐待、药物虐待和心理虐待。

上述消息尚未有官方调查或者确认。

不过,在业务层面,OpenAI和奥特曼也正面临一项艰难的抉择。 


微软:非盈利组织与利润之间的最大变量


山姆·奥特曼此次离职,也并非全无征兆。

从董事会层面来看,OpenAI并不想变成微软的AI棋子,而奥特曼一直是OpenAI和微软的联络人。显然,双方矛盾点将集中在奥特曼身上。

几天前OpenAI公司发布了AGI路线图,并分享了其对AGI的短期和长期愿景。

AGI到底何时会到来?根据OpenAI的说法,这将由其六人组成的董事会决定,而且该公司也不会与微软分享相关技术。   

OpenAI表示,其非营利性组织董事会的六名成员将决定该公司何时实现“AGI”。该公司甚至专门为AGI下了定义,即“在最具经济价值的工作中胜过人类的高度自主系统”。

值得注意的是,三位独立董事,德安吉洛是Quora首席执行官,麦考利和托纳是乔治敦大学安全与新兴技术中心的战略主管,他们都与有效利他主义运动(Effective Altruism,简称EA)有关。而该组织的最大价值主张便是把财富利润分配给更多需要钱的贫困人口。        

OpenAI联合创始人格雷格·布罗克曼今年接受采访时曾表示:“我们公司的结构比较特殊,是一家非营利性组织,因此,如果资本高度集中到OpenAI中,那它并不会由股东持有,而是归公司所有,并最终向全世界分配。当利润向全世界分配的时候,就可以考虑UBI(Universal Basic Income,全民基本收入),并以这种方式分配资源。”

由于该公司旗下营利性部门“受法律约束,必须追求非营利组织的使命”,因此一旦董事会确定已实现AGI,这样的系统将“不受与微软之间知识产权许可和其他商业条款的约束”,这些条款仅适用于AGI之前的技术。

上周末,OpenAI开发者负责人洛根·基尔帕特里克(Logan Kilpatrick)在X上发帖,其中包含了上述信息。

在帖子中,基尔帕特里克引用了OpenAI网站上“我们的组织结构”页面,其中提供了OpenAI复杂的非营利性/上限利润结构的详细信息。OpenAI的营利性子公司名为OpenAI Global,似乎是从2019年成立的有限合伙企业OpenAI LP转变而来。该公司于非营利组织OpenAI成立大约三年后注册,由OpenAI(在特拉华州注册)“完全控制”。虽然OpenAI Global“被允许寻求和分配利润”,但其受非营利组织使命的约束。

对接股东微软而言,OpenAI的设置阻碍了其从中获取更多的利润和战略价值。

八年前,就在OpenAI失去了主要资金来源陷入了困境时,奥特曼成功说服了微软首席执行官萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)以及微软首席技术官凯文·斯科特(Kevin Scott),最终达成了一项合作协议——微软向OpenAI投资10亿美元,双方还在微软的Azure云平台上进行了深度合作。   

Sam Altman 近日在接受采访时表示,他的公司与微软的合作关系“运作得非常好”,他“预计随着时间的推移,将从这家科技巨头和其他投资者那里筹集更多资金”,以跟上微软的发展步伐,从而打造出更复杂的人工智能模型。

据外媒报道,微软内部的三名人士表示,奥特曼周五突然离职,令微软很多人感到措手不及,其中包括负责基于OpenAI技术开发微软产品的团队的工作人员。在OpenAI公告宣布之前,这些团队中的人没有收到任何内部通知,全然不知担任OpenAI与微软主要联络人的奥特曼将被解雇。

据知情人士透露,就在周四,奥特曼还参加了他与微软基础设施高管举行的一次定期会议。

微软发言人Frank Shaw在一份声明中表示:我们与OpenAI建立了长期合作伙伴关系,微软仍然致力于 Mira及其团队,为我们的客户带来人工智能的下一个时代。


棋子变“弃子”


OpenAI由马斯克、奥特曼等人在2015年联合创办。据《中国企业家》报道,在这里,奥特曼并不参与技术开发和人工智能的研究,他更多扮演的是制定战略目标、议程,将团队聚集在一起的角色。

马斯克退出公司董事会后一度陷入绝境,OpenAI最困难的时刻,微软以“白衣骑士”的形象出现。资料显示:OpenAI依然属于非营利性组织,为了活下来,成立了营利性子公司OpenAI Global,OpenAI对营利性子公司OpenAI Global拥有完全控制权。

2019年,微软向OpenAI Global投资了10亿美元,2021年,微软又向OpenAI Global追加了20亿美元的投资,微软今年一月份向OpenAI Global增加投资100亿美元。五年共计投资130亿美元。

资料显示:2018年微软向OpenAI投资10亿美元,买断GPT-3基础技术独家许可起,微软成OpenAI的独家云供应商,OpenAI大部分技术优先授权给微软产品。去年ChatGPT的爆火后,微软向OpenAI追投数十亿美元后,ChatGPT被接入微软云服务、新版Bing AI搜索引擎、GPT-4、GPT-4版Office全家桶等。

不过微软与OpenAI并未成为一个双向救赎的故事。微软在某种程度上,一直是OpenAI公司的白衣骑士。但现在这种情况正在发生发生微妙的变化。

今年7月中旬微软作为首发合作伙伴,微软CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)出现在Meta下一代开源大语言模型Llama 2的发布会现场,震惊了许多业内人士。

从去年12月ChatGPT诞生后,今年2 月份 Meta 发布的 Llama,3月份斯坦福大学微调 Llama 后发布的 Alpaca,5月份出现的 Falcon,世界各地的开源模型在中快速进步。LLaMA2的诞生无异于在大模型战场投下了一发重磅炸弹,为美国的大模型之战增添了变数。

就连OpenAI公司曾经的白衣骑士微软,也开始积极拥抱第三方大模型。微软宣布与Meta官宣合作,此外,微软也找到了新的盟友——Databricks。其实微软和OpenAI公司关系的微妙变化,或许可以在其最近刚刚发布的财报里找到注脚。

从微软刚刚公布的2023财年第四季度(自然年2023年第二季度)财报来看,GPT似乎并没有带飞微软。微软搜索和新闻广告收入、个人计算业务部门都没有因为接入GPT出现明显增长。

不得不和微软保持距离,被解雇之前,奥特曼也一直为OpenAI融资奔走。

一位中东创投圈知情人士8月份向腾讯新闻《深网》透露,OpenAI首席执行官山姆·奥特曼下半年奔赴阿联酋首都阿布扎比等地寻求融资,此次融资的规模巨大,不低于1000亿美元。

如何打动中东财团?山姆奥特曼讲的故事不仅仅是AGI通用人工智能,他描述OpenAI的目标是要实现Super intelligence(超级智能),比人类智能要更高级。

在阿布扎比,有投资人问山姆奥特曼,“如果Super intelligence(超级智能)实现了,你觉得人类可以多久治愈癌症?”山姆奥特曼的回答是,可能只需要一个月的时间就可以。

但目前离Super intelligence(超级智能)还非常遥远,要实现这一目标,OpenAI需要的资金规模不可想象。

不过,这一切都和奥特曼再无关联。“奥特曼已经投资了很多公司,而且在其他公司任职,对OpenAI并没有掌控权,他是一个产品型CEO,并不以技术见长。OpenAI在商业化的路上还有很长的路要走。资本游戏,离开董事会也是正常的事情。”硅谷创业者Traini CEO孙邻家告诉《深网》。

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