微信十年,如何突围

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打败微信的绝不是下一个微信

作者 | 电饭锅

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周二下午,小米旗下米聊发布公告,宣布将于20212191200分停止服务。

几个小时后,微信之夜到来。张小龙在微信公开课上云淡风轻地列出一组数据:每天,有10.9亿用户打开微信,7.8亿用户进入朋友圈,4亿用户使用小程序,3.6亿用户读公众号文章。

十年生死两茫茫。这两款app问世时间相差不过40天,却在10年间走出了完全背离的轨迹。现在,米聊已经走到了所有路的尽头,但微信呢?

就像齐秦的那句歌词,“我在孤独的路上,没有尽头”。

下一个十年即将开启,在这条略显拥挤的赛道上,微信已经停不下来。所谓负重前行,不单是指它愈发显得沉重的躯体,还有扛在肩上愈加重大的责任。已经做了十年王者的微信,面临着一个十分现实又有些抽象的拷问:

微信还能不能、或者将如何定义下个世代?


1

挥剑决浮云


有的软件十年前就死了,但十年后还没入土为安。

当然,仅仅出于尊重最可敬的失败者这个角度,这句话也不适用于米聊。毕竟,若非腾讯响应及时,米聊曾是最接近成为即时通讯领域国民级App的那一个。

讨论历史总是有趣的。对当事人来说,所有刀光剑影和血雨腥风都已消弭在时间长河里。剩下的,就只有看客们津津乐道的精彩故事。

让我们倒转时光,再回到10年前那场波澜壮阔的社交大战。2010年,被毫无异议地公认为中国移动互联网历史上的风口元年,小米、美团、微信、爱奇艺、知乎、快手,一众日后的互联网超级独角兽批量诞生。

但是,真正的历史分界线其实是在2007年。那一年,iPhone1问世、安卓系统发布。智能手机时代,或者说移动互联网时代悄然拉开序幕,将在未来几年内完全颠覆人们的日常习惯、生活方式,甚至社会各界的方方面面。

春江水暖鸭先知。风起时,最先感知到新鲜空气吹来的那部分人,毫不犹豫地把自己扔到了那个如火如荼的社交战场。

虽然当时,王兴2005年创办的校内网,还是市面上最火的产品之一。发布三个月内,校内网只吸引了3万用户。但到了2011年改名人人网登陆美股时,它的活跃用户达到了1.17亿。说人人网是中国的“脸书”,丝毫没有夸张的成分。

还有开心网,2008年,在新浪耕耘10年的前CTO程炳皓出走,创立开心网。他用了一年时间,把开心网的注册用户做到7000万,日活量超过2000万,页面浏览量超过 20亿。QQ长大的孩子们可能不太了解,全民偷菜的热潮,最早是从开心网开始的。

他强任他强,清风拂山岗。战场上虽然风起云涌,但QQ始终是屹立不倒的王者。2010年,QQ同时在线人数已经超过了1.2亿,注册用户也突破了10亿。

说是张无忌独扛六大门派,有些过时了。打个不恰当的比方,外族入侵之下,内战时一城一地的得失算得了什么?

所以说,QQ最大的威胁始终不是人人网,而是随移动互联网一起到来的米聊、微博和飞信。

2007年,中国移动的飞信上线。在短信一条1毛的年代,飞信主打的“免费短信”之余社交应用,可谓是重磅炸弹般的打击。

相比大部分民企,中国移动做社交可太有先天优势了。试想,有一台手机不一定会有QQ号,但一定会有一串手机号。因此,飞信无论是广告投放还是潜在客户,可以说完全没有年龄或地域的限制。

另外,移动还先天掌握着流量这个巨大优势。看看如今三大运营商对各种应用推出的定向免流卡,移动当年对自家飞信的流量资费控制更不在话下。所以,拥有这么多优势的飞信,最后为什么会没落?

相比于其它败在微信手下的社交软件,飞信的消亡是必然的,可以说成也移动败也移动。相比于互联网公司的敢打敢拼,移动内部系统的官僚化、围绕在互联网产品与传统增值业务之间的利益博弈,不免让它显得有些固步自封。

别的不说,飞信对联通和电信号码的封锁,在如今的互联网公司身上是想都不敢想的。“什么都舍弃不了的人,什么都无法得到”,直到2012年前,全国短信数量还一直在攀升,最高多达8973.1亿条。移动放不下这块肉,却没料到它在日后会成为可有可无的鸡肋。

如今飞信化身和飞信想要再战江湖,但江湖上已经不再有它的传说。如果说飞信的失败是固步自封,那么,米聊和其它社交软件的失败就显得有些“非战之罪”了。


2

社交&社区


10年来,腾讯在社交这一块成功过、也失败过,但至少在即时通讯领域,微信还从未遇见过像样的对手。除了当年的米聊。

之所以用当年二字,是因为米聊的成功窗口只有短短40天。

2010年10月,一款叫KIK的应用登陆苹果商店,短短15天内吸引了超过100万人下载。对国内一干互联网大佬们来说,不可能意识不到这件事背后隐藏着什么信号。

雷军是最早反应过来的,37天后,国内第一款类KIK产品发布——这就是最早的米聊。但仅仅在米聊发布40天后,腾讯就迅速推出了微信。

微信第一行代码,看得懂吗?

值得一提的是,当年QQ在社交领域以王者之姿,能如此快速地察觉到危机并推出应对措施,足可见其把握风口的敏锐程度。但即便如此,腾讯也不免很多次落在同行身后。米聊是一次,新浪微博又是一次。

2009年8月,新浪微博上线,迅速以摧枯拉朽之姿横扫全国。8个月后,腾讯微博跟进上线,但为时已晚,面对已经站稳脚跟的新浪微博,腾讯无能为力。2020年9月28日,腾讯微博停止运营——又是一个10年后才入土的故事。

为什么同样作为追赶者,微信后来居上,腾讯微博却成了炮灰?

孵化时间是一方面,再给米聊半年时间,格局怎样还不好说。同样因为这个原因,直到2013年网易和中国电信共同推出的易信、阿里巴巴的来往才上线,此时微信的用户数量已经超过6亿,日活用户1亿。机不可失,时不再来,移动社交大战基本已尘埃落定。

另一方面,恐怕更大的原因,是社交软件这个大领域之下,腾讯在即时通讯与内容社区两个方向的优势不尽相同。

即时通讯这块儿,腾讯的王者之诗早从上个世纪已开始写起。QQ1999年诞生,到微信上线前夕,QQ的同时在线用户数突破了一亿四千万。

除了用户方面的输血,腾讯在社交产品上十几年积累的技术经验非同小可。夸张点说,当腾讯决定全力支持微信的那一刻,这场战争基本已经结束了。对于微信来说,站在巨人肩膀,很难不望穿云山。

微博则不一样,从传播方式来讲,前期的微信、米聊等是点对点,微博则是点对面;从产品属性上来讲,微信更多是用来沟通的“工具”,微博则是建立在海量内容之上的“社区”。

对即时通讯工具来说,其排他性构成了天然屏障——每多一套沟通工具,产生的成本都是很高的。因此,在其它社交软件上的沟通行为,最后的结果也往往是“加个微信”?

在社区领域,与微博对标的应该是B站、贴吧、知乎甚至淘宝。只不过后者各有社交属性的强弱差别。比如,贴吧的社交属性强一些、但知乎的社交属性就稍弱一些。

另外也有内容和场景上的区分,B站集聚了大批ACG文化爱好者,以娱乐为主。混迹淘宝的则以女性居多,以交易行为为主。交易场景的普及度之广,使得电商在微信之外,仍能取得极高的渗透率。其它软件同理,在细分领域的渗透率决定了社交产品的前途。

说实话,腾讯微博败北并不意外,QQ空间没能发展壮大,才是真正的可惜。新浪微博的成功证明了,腾讯在社交领域并非永远无法打败的神话,而是大多数挑战者选错了路子。

打败QQ的不是下一个QQ,而是从PC端迁移到移动端过程中出现的微信。同样的,打败微信的也不可能是下一个微信。


3

微信VS抖音


之所以回顾历史,是因为日光之下并无新事。微信正在经历的,正是QQ当年已经经历过的。从QQ到微信,从人人网到微博,只是PC和智能手机之间硬件的迁移吗?

不是的,让我们把眼光从眼花缭乱的社交APP中下沉,穿过智能手机和PC,来到这张复杂架构的最底层。这时,摆在眼前的是什么?

没错,是网络。

2009年1月6日,中国工信部部为三大电信运营商发放了3张第三代移动通信牌照,标志着我国正式进入3G时代;2013年12月4日,工信部正式向三大运营商发布4G牌照;2019年6月6日,工信部正式向中国电信、中国移动、中国联通、中国广电发放5G商用牌照。

要展开讲通信技术未免过于晦涩了,我们不如简单一点说,从2G、3G到4G,分别代表的是文字时代、语音和图片时代和视频时代。

从2G到3G,手机取代PC成为互联网中心,从QQ到微信的转移准确地踩在了时代脉搏上。从4G时代开始,视频作为新的内容载体涌入我们的手机,到4G末期逐渐形成主流。在这个阶段,最具有代表性的产物,是抖音。

抖音于2016年上线,截至2020年8月,日活跃用户数已经超过6亿——比微信(含WeChat)少用了半年多,而且这个数字并不包含TikTok在内。

这几年,不乏各种挑战者欲把皇帝拉下马。2019年初,今日头条的多闪APP、王欣的马桶MT、和罗永浩子弹短信升级版聊天宝集体亮相,大有形成合围之势。但最后,它们反倒被微信一个人包围了——无他,微信现时的体量,已形成庞大的集聚效应。

巨头跌倒的故事,大家都爱看。但嘴上说着这破微信早特么用烦了,身体还是很诚实的——等大家都动了,我再动。结果谁都没动,动了的,过一阵子自己也回来了。

所以说,现阶段单纯做即时通讯工具,甭管是熟人社交还是陌生人社交,最终都只有一条路可走——打败不了微信,只能加入微信。

但是,抖音凭什么在微信的眼皮子底下杀出一片天?

很简单,抖音不是通讯工具,而是凭借以视频为主的海量内容形成的社区生态。那么问题又来了,在微博等一众内容社区的夹击之下,抖音又是怎么脱颖而出的?

这就不得不讲到张小龙前天的演讲了。一个半小时的演讲里,关于视频号的内容占据了45分钟。为什么视频号这么重要?抖音活生生的例子告诉我们,从文字、图片到视频的迁移,是足以与移动互联网革命相提并论的改变。

2015年,从陌生人社交转型直播后,陌陌终于实现了年度盈利;Blued作为国内同性交友第一股,近两年,直播服务收入在总收入中的占比都是90%左右;虎牙和斗鱼先后上市,游戏直播有多火爆不用说了;甚至连几大电商巨头,今年也纷纷臣服在电商直播的利诱之下。

但是,正如微信在即时通讯领域的一统天下一样,互联网赢家通吃的定理从未改变。抖音在短视频领域的地位形成的集聚效应,让它无论对秀场、游戏还是电商直播都产生了强力冲击。那么在社交领域呢?至少在造星和赚钱这一块,抖音已经远远领先于公众号和微博了。

视频只是一个载体,但又不只是一个载体。微信有公众号和小程序两个强大的生态,但在视频领域一直有所欠缺——视频号上线半年日活超2亿,但与微信10.9亿的月活比起来还有很大增长空间。问题是,在抖音的步步紧逼之下,留给微信的时间还有多久?


4

尾声


十年真的太久,久到可以改变很多东西,小到一个人,大到一个国家。但也有些事情从未改变过,比如,无论多大年纪,换了多少部手机,也不会被人们卸载的微信。

但是,从未改变,并不意味着永远不会改变。腾讯已经无比庞大,但社交永远是它的根基。视频是未来所有互联网内容的主流载体,这一仗是不能输的,张小龙显然比我们所有人都更清楚这一点。

前天的公开课,我最感兴趣的是他对微信未来的畅想,“现在大家打开一个朋友的微信名片,往往除了名字头像,什么也看不到。朋友圈也很多人设置了时效。但事情不应该是这样的,每个名片,应该是活生生的才对。”

技术无法改变世界,改变世界的是使用技术的人和想象力。微信从诞生之初,就是一款充满想象力的产品,并且极其擅长从最宏观也最底层的角度思考,并做出改变。

4G时代已来到末期,微信将会如何在视频领域做出改变,能否再次引领整个行业、形成新的生态,的确值得期待。但更值得期待的,是即将到来的5G时代,又会给如今的互联网造成怎样的变局。

到那时,腾讯又会靠哪一款产品完成突围?

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