TikTok的关键时刻发生了什么?

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在两个月的谈判过程中,权贵、企业战略和地缘政治谋划交织在一起。

作者:Dow Jones

来源:道琼斯风险合规

图片来源:SEAN GALLUP/GETTY IMAGES

美国商界两名极具影响力高管在最后关键时刻打的两通电话,说服美国总统特朗普(Donald Trump)同意TikTok一项初步协议。

上述协议涉及由骨文公司(Oracle Co., ORCL)和沃尔玛(WalMart Inc., WMT)持有一家总部位于美国的新TikTok实体的部分股份。让特朗普认可该协议的关键是粗略勾勒出的创建一个50亿美元教育基金的计划,相关人士称之为一种旨在安抚特朗普的姿态。该计划提出得太迟,以至于到宣布时,TikTok及其中国母公司还不知道它是上述协议的组成部分。

这一最后时刻的波折发生前,一小群企业高管和以美国财政部长姆努钦(Steven Mnuchin)为首的官员上周共同进行了商讨,以确保一项方案能得到特朗普的支持。特朗普已经扬言要以国家安全风险为由封禁TikTok,相关商讨的主要目的是把这款为中国公司所有的应用美国化。当时这群人正取得进展,但结果尚未明朗。

上周五,特朗普与甲骨文董事长埃里森(Larry Ellison)以及沃尔玛首席执行官董明伦(Doug McMillon)通了电话。埃里森是特朗普的支持者,也是世界上最富有的人之一。据知情人士透露,通话过程中,埃里森花了大部分时间来游说特朗普,试图让他对这项交易的结构以及甲骨文在化解他的安全担忧方面所扮演的角色感到满意。

知情人士称,这些高管上周六再次与特朗普交谈。特朗普仍想要一些额外的东西,于是就有了上述教育基金计划,该计划的细节仍不得而知。接下来在几小时内,特朗普就宣布他原则上支持该初步协议,不过该协议仍需要获得相关各方的最终批准。

甲骨文董事长埃里森一直密切参与有关TikTok交易的谈判,图片摄于2018年的一场会议。图片来源:DAVID PAUL MORRIS/BLOOMBERG NEWS

在两个月的谈判过程中,权贵、企业战略和地缘政治谋划交织在一起,共同决定了这款一亿美国人用来分享舞蹈短片和搞笑视频的应用的命运,这在美国商界史上几乎没有先例。位于中心的是美国总统和他的愿望,即至少将全球最成功的科技平台的美国业务置于美国控制之下。

相关谈判不走寻常路,所产生的结果也非同寻常。一名知情人士称,通常参与企业交易的投资银行家没有参与其中。如果美国成功夺取了一家中国企业成功典范很大一块业务的控制权,则可能在不断升级的美中科技霸权争夺战中产生进一步影响。

与白宫原则上批准之前的时期一样,很多事情仍不确定。相关细节仍需仔细讨论,还要经过美国官员和批准,包括股权和TikTok的估值问题;TikTok估值可能高达600亿美元。特朗普周一重申,他预计新公司将由美国人控制。他在福斯新闻(Fox News)说:“如果我们发现他们没有完全控制权,那么我们就不会批准这笔交易。”

周一,参与方对拟成立的新公司TikTok Global的股权结构公开表达不同看法。TikTok母公司字节跳动的发言人表示,该公司将直接保留80%的股份,而甲骨文周一上午表示,这80%的股份将按比例分配给字节跳动的现有股东,其中包括美国投资者,而且“字节跳动将不会拥有TikTok Global的所有权”。

中国政府尚未批准该交易。中方官员没有回应置评请求。《环球时报》(Global Times)的总编辑胡锡进周一在Twitter上表示,他认为北京方面不会批准目前的协议。他说,该协议将危害国家安全、利益和尊严。

根据上周末宣布的安排,TikTok的数据将转移到美国的服务器上,这些服务器的安全措施得到了加强,由甲骨文运营,甲骨文首席执行官卡茨(Safra Catz)监督。卡茨曾是特朗普国家安全顾问的人选之一。甲骨文承诺TikTok用户的数据将得到安全保障。

这种结构看起来与特朗普最初的要求有所不同,可能会让TikTok位于北京的母公司字节跳动成为总部位于美国的新公司的大股东。初步协议也没有要求转移TikTok珍视的算法的所有权;算法是这款应用程序的秘密武器,也是被视为具有重要性的资产。

今年7月,特朗普瞄准了TikTok。当时美国政府表示,可能会对美国人禁用该应用程序,原因是担心TikTok的数据可能会被用于不正当的目的。TikTok表示,不会发生这样的事。随后,特朗普发布了一项行政令,将9月中旬作为达成协议的最后期限,并为最终达成协议另外设定了90天的最后期限。

在之后几周的大部分时间里,微软(Microsoft Co., MSFT)似乎处于领先地位。微软当时计划收购TikTok在美国和其他三个国家的业务。8月2日,微软首席执行官纳德拉(Satya Nadella)与特朗普进行了交谈,表示该公司将努力达成协议。

2020年3月13日,沃尔玛CEO董明伦在白宫玫瑰花园与特朗普会面。图片来源:JIM WATSON/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES

沃尔玛后来与微软合作推动这一努力。据一位知情人士透露,在特朗普提出要求后,沃尔玛开始与字节跳动首席执行官沟通,致力在美国和全球与字节跳动建立更紧密的关系,以期通过该平台建立广告和电子商务业务。这位知情人士表示,董明伦告诉字节跳动和字节跳动投资者泛大西洋投资集团(General Atlantic L.L.C., GAP.XX)的首席执行官福特(Bill Ford),无论其他买家是谁,沃尔玛都有意参与这笔交易。

随着最后期限的临近,微软达成协议的前景变得渺茫。8月底,中国发布了针对人工智能技术出口的新限制,意味着TikTok的核心算法不能被包括在交易中。

据了解字节跳动创始人兼首席执行官张一鸣想法的知情人士称,张一鸣不想放弃对TikTok的控制权,这一点越来越明显。TikTok使他得以打造出一个不同于其他中国科技企业的全球热门产品。一位知情人士表示,字节跳动的美国投资者也感到不满,因为他们的“金奖券”可能会被抢走并卖给其他美国人。

甲骨文和字节跳动于是拿出了一项自认为可以打消特朗普政府技术层面担忧的提议,尽管该提议没有涉及全面出售TikTok美国业务。据熟悉上述公司的知情人士透露,微软确实对控制权感兴趣,而甲骨文则愿意成为少数股权投资者,主要看重的是为旗下云业务赢得一个大客户。甲骨文以往与美国政府有过合作,因此字节跳动及其投资者认为选择甲骨文更符合自身利益。

大约10天前,字节跳动向姆努钦作出上述提议。之前,为挽救TikTok在美国被禁的命运,同时解决特普朗政府内部的安全顾虑,连月来姆努钦一直在寻找一条两全之路。在此期间,姆努钦再次在特朗普面前与白宫贸易顾问纳瓦罗(Peter Navarro)爆发争吵,延续了二人在对华贸易谈判期间的对立。

在9月的第二个周末,字节跳动告知微软已出局,字节跳动选择了甲骨文。沃尔玛当时暗示,仍希望参与该交易。

在最后一周,参与者试图微调一项他们认为可能会得到特朗普和中国领导层批准的协议。据其中一位知情人士透露,一组与该交易有密切关系的人士进行了讨论,其中包括美国财长姆努钦、甲骨文的埃里森和卡茨、沃尔玛的董明伦、字节跳动创始人张一鸣以及字节跳动投资方泛大西洋投资集团的福特。

上述知情人士表示,最初的提议包含了最终获得特朗普批准的许多核心内容:成立总部位于美国的实体TikTok Global,甲骨文为其数据安全提供保障,计划让这家新公司在美国上市,上市后新公司的多数股权将在不在中国公司手中。知情人士说,福特提出了这样一项要求,除了张一鸣,TikTok Global董事会其他成员将都是美国人。

一份提议书被交给了此前一直在评估TikTok安全担忧的行事隐秘的美国海外投资委员会(Committee on Foreign Investment in the U.S., 简称CFIUS)。

CFIUS敦促这些人加强TikTok Global将在12个月内上市的承诺,确定其董事会构成,详细说明甲骨文和沃尔玛的持股比例以及新公司的股权结构。

磋商多次受到特朗普即兴言论的干扰。早些时候,一些参与者不确定他们必须在哪个截止日期之前完成。特朗普曾公开表示,截止日期是9月15日的周二,但姆努钦在前一天澄清说,截止日期是之后的周日。

姆努钦最初对甲骨文的交易持怀疑态度,他不确定特朗普是否会接受TikTok美国业务全盘出售之外的选项。

相关公司高管向姆努钦强调,别无选择,否则就只能看着TikTok被禁了。姆努钦改变了主意,开始向特朗普推销一项交易,他认为这项交易将解决美国对国家安全的担忧,同时也能让中国政府和中国投资者满意。

2020年7月,白宫南草坪,美国财政部长姆努钦在听特朗普的讲话。图片来源:SARAH SILBIGER/BLOOMBERG NEWS

在特朗普政府内部,越来越多的人意识到,字节跳动不会全盘出售TikTok或算法等核心资产。

在批准前的几天,特朗普释放了相互矛盾的信号。他上周三告诉媒体称,他对让中国投资者保留控制权的交易持怀疑态度,并一再表示微软仍在参与。但知情人士称,微软从9月13日开始就不再参与了。

特朗普上周三称,他最初要求财政部从这笔交易中分得一些钱,但被白宫律师阻止了。特朗普将这笔付款比作房地产市场的“中介费”。其中一位知情人士称,特朗普私下里仍在向参与谈判的人施压,要求付钱才会批准该交易。

国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)和司法部长巴尔(Bill Barr)重申反对该交易,称国家安全问题并未得到全面解决。特朗普白宫国家安全委员会(National Security Council)的人也继续对目前的提议提出质疑。

据知情人士说,姆努钦和其他美国官员试图确保美国投资者最终能够控制新公司TikTok Global的多数股权。其中一位知情人士说,这些美国官员还向字节跳动提出增强的数据安全和数据管理保障措施。在与姆努钦的一次深夜电话会议中,这家公司同意了这些措施。

Renaissance Macro政策分析师帕夫利克(Stephen Pavlick)表示:“我认为姆努钦在这里扮演的角色是,‘我如何才能让大家都保全面子,并以中国认可的方式来组织安排交易?’”帕夫利克曾担任美国财政部的助理部长,参与美国海外投资委员会事务。

一位了解谈判情况的人士表示,当周该交易的所有三个主要方面都进行了修改:投资规模和公司治理,用户数据云存储参数,以及源代码和人工智能的安全性。不过,这些改变被描述为是渐进性的。

美国海外投资委员会批准了修改后的提议,其中包括为新的TikTok Global组建一个五人董事会,其中有四位是美国人:福特和董明伦,以及字节跳动另外两个美国投资者的领导人红杉资本(Sequoia Capital)全球管理合伙人莱昂内(Doug Leone)和海纳国际集团(Susquehanna International Group)的丹特希克(Arthur Dantchik)。根据提议,张一鸣将是第五名董事会成员。但该提议仍有可能改变。

TikTok母公司字节跳动CEO张一鸣图片来源:SHANNON STAPLETON/REUTERS

甲骨文将控制用户数据并保证其安全。这几家公司承诺,该交易将在美国创造2.5万个就业岗位,并为美国财政部带来超过50亿美元的新税收收入。

当时,知情人士称,尚不清楚特朗普是否会支持该交易。接着,在上周五上午,美国商务部发布了实施特朗普最初禁令的规则,称从9月20日周日午夜开始,美国用户将被禁止下载TikTok。这是一个程序上的举动,但凸显出如果交易没有完成TikTok所面临的危险。作为回应,TikTok向联邦法院提起诉讼,寻求阻止该禁令。

与董明伦和埃里森的通话在一定程度上促使特朗普批准了这项初步协议。埃里森向特朗普解释了甲骨文安全的技术层面。相比特朗普与他的国家安全团队的类似对话,埃里森的阐述方式能够更清晰地引起特朗普的共鸣。

上周五下午,这几家公司希望这项协议能够在当天晚些时候宣布。当天,美国最高法院大法官露丝·巴德·金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)去世的消息让所有议程暂停了一天。

上周六随后通了几次电话并在最后一刻得到有关教育基金的承诺后,特朗普表示,他原则上支持该交易,并确保提到了埃里森。

特朗普表示:“TikTok正在前进。我们正在与甲骨文沟通,你们知道这是埃里森的公司。我们还在与参与该交易的沃尔玛沟通,沃尔玛是个伟大的公司。一家伟大的美国公司。100%安全。”

相关公司的高管对此感到高兴和宽慰,但对情况的了解程度并不一样。字节跳动在其中文社交媒体网站上发布了一则声明,称直到看到媒体报道才听说这项50亿美元的教育基金计划。据知情人士表示,截至周日,字节跳动和TikTok仍不清楚这个计划到底是什么以及资金来源。

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