苹果告别英特尔,或引发PC行业更大规模“分手潮”

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担忧连锁反应……

作者:许隽

来源:南方日报

合作了15年时间,终究敌不过一场“分手”。

上周,苹果CEO库克在WWDC开发者大会上正式宣布,将用两年时间,把Mac产品线上使用的英特尔芯片全面替换成苹果自研ARM芯片。“这将是Mac历史性的一天。”他表示,转换完成后,Mac用户将可以在设备上直接运行iOS、iPadOS的原生应用,苹果将实现“软硬一体”的再次跃升。

苹果告别英特尔,似乎早有预兆。多年来,英特尔在处理器架构、芯片工艺方面的升级迭代速度堪比“挤牙膏”,这在一定程度上“拖累”了苹果在全球PC市场的布局战略。另一方面,长期在PC处理器方面受到英特尔“掣肘”,也使苹果无法真正实现iPhone、iPad、Mac三大平台在软件层面的“打通”。因此,经过深思熟虑,库克最终决定要为Mac产品线“转型”,最快到今年底,苹果首款搭载自研芯片的Mac电脑就会出现。

诚然,从英特尔转到ARM,苹果自身将迎来阵痛期:在两种截然不同的硬件体系下,软件必将遭遇不兼容等问题。不过好消息是,苹果已经迅速和Adobe、Office搭成合作,Word、Excel、PPT等Office套件,以及Photoshop、Lightroom等软件都可以完美适配苹果基于ARM打造的自研芯片。这就意味着,苹果“换芯”计划已经迎来第一阶段的胜利。

那么,丢失了苹果的订单,对英特尔造成的影响几何?据市场调研机构Gartner统计,目前英特尔已占据超过90%的全球服务器处理器市场,年均营收超过700亿美元,其中苹果Mac产品线对它的营收贡献占比还不到4%。这表示,即使苹果出走ARM,短期内也不会动摇英特尔在处理器市场的霸主地位。但从长远来看,面对同样在服务器芯片领域“野蛮生长”的对手AMD,以及其他走在“追芯”道路上的科技企业,英特尔可谓“压力山大”。

比如,AMD此前已通过Zen架构,成功从英特尔手中夺取了2%的PC市场份额;台积电在5nm制程芯片制造方面的实力,也对英特尔构成了严重的威胁。事实上,本次苹果“分手”英特尔后,在芯片制造方面,取而代之的正是台积电的5nm工艺制程技术。

更值得注意的是,苹果“分手”英特尔很可能还将引发连锁反应,使得三星、微软、联想等PC厂商集体跟随苹果从英特尔出走ARM。据业内人士分析,相比较英特尔方案,基于ARM架构的处理器无论是在功耗、成本还是性能方面都已占据相当的优势。此前,亚马逊已推出基于ARM机构的自研服务器芯片,初步验证了计算机搭载非英特尔芯片方案的可能性;随着今年底基于ARM苹果Mac电脑的正式上线,这种示范效应或许会更加显著。


苹果英特尔

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