创客 | 独角兽soul,为何如此焦虑?

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最近陌生人社交应用soul的处境,或许让很多人都感到意外。

最近陌生人社交应用soul的处境,或许让很多人都感到意外。

一方面,soul灵魂交友的理念已经深入人心,在很多人的认知里它是一款可以让人轻松交友并且又有一些文艺气质的应用。比起大部分社交应用,它已经让自己有很高的辨识度。更为重要的是,soul也是资本市场的宠儿,已经是一家独角兽公司。在头部效应显著的社交赛道里,这实属不易。

另一方面,一桩设局恶意举报的法院信息,却揭开了soul不为人知的黑暗面。为了打击与自己功能类似的竞争对手Uki,soul合伙人授意员工在Uki平台上发布违规内容并举报,直接导致后者App下架三月,业务增长几乎停滞。而这种行为已经构成恶意竞争。

让人好奇的是,这家陌陌探探之后的陌生人社交新星,为何出此下策,它又为何如此焦虑。

左为soul ;右为Uki

1. 三年成为独角兽

作为soul创始人,张璐曾在Innext管理咨询公司和尼尔森市场研究公司供职。虽然没有互联网从业和创业经历,但她的新奇想法和同理心促成了soul的诞生。

“当时我有一些想表达的东西,在微信上不可以发,然后我就发到QQ空间,设置了仅被自己可见。”张璐回忆创立soul时的灵感来源。正是因为感受到了这种表达不畅积郁的孤单感,让她更希望每个人都可以体验同频交流的幸福感。

张璐在多个采访中曾反复提到,soul的核心在于真实的表达,以此来解决那份孤独感。所以soul选择从三观、兴趣等维度切入,进行灵魂匹配、语音匹配、脸基尼匹配等,以期通过真实深度的交流,从而让用户高效精准的找到souler。同时为了减少社交压力,不需要用户提供个人隐私信息,包括地理位置、真实头像等等。

图片来源:天眼查 soul融资历史

这样的soul,让很多人找到了自己的souler。从来自QuestMobile的第三方数据来看,2016年11月正式上线的soul,截至2019年6月的月活达到1326.5万,同期探探的月活为2059.2万。相比而言,比探探晚两年多诞生的soul表现并不差。

虽然那时的投资热潮开始转冷,但三年千万级别的月活用户,自然不缺投资人的身影。天眼查的数据显示,soul所属的上海任意门科技有限公司,2016年12月获得天使轮融资,投资方为璞聚投资、简鸣资本;2017年3月获得A轮融资,投资方为MFund魔量资本和晨兴资本;同年10月获得B轮融资,投资方为晨兴资本;2018年3月公司获得B+轮融资,投资方为元生资本。

2019年,有消息称,soul完成了新一轮融资,估值高达15亿美元。不过随后soul方面称,这一消息是谣言。对于soul是否完成新一轮融资,多位人士给格隆汇不同的说法。有机构人士表示,虽然soul进行恶意竞争产生负面影响,但它已经完成新一轮融资。而soul一位早期投资方表示,并不清楚最新进展。对于soul是否完成C轮融资,其公关负责人表示,公司不对外透露融资信息。

2. 焦虑感叠加恐惧感

张璐曾表示,比起焦虑,推动她向前走的更多是恐惧感,其中就包括害怕活不下去。其实成立以来,soul的发展也算顺风顺水。然而就在用户激增的2018年9月,soul遭遇当头棒喝,因违规被下架了。

这样的遭遇,着实触发了团队的焦虑感,下架可能影响到下一轮的融资。为了不让竞争对手吸纳走自己的用户,这让soul高管动了打击竞争对手的念头,从而实现业务“共同下滑、共同退步”的目的。也就在这时,同样完成多轮融资的Uki进入了他们的视野。不过因为未成功搜集到对方的问题资料,计划中的举报行动就此作罢。

进入2019年,soul想通过语音匹配获得用户增长,然而这却让公司陷入窘境。同年6月28日,因网络音频专项整治行动,soul被再次下架整改。8月28日和9月10日,soul才分别重新上线安卓市场和iOS应用商店。长达两个多月的下架,让soul彻底坐不住了。即便Uki在用户体量上完全不敌soul,但后者还是害怕被替代,设局恶意举报。

拥有5000万注册用户的soul为何会害怕有2500万注册用户的Uki,这可能与陌生人社交的特性息息相关。陌陌创始人唐岩曾直言,陌生人社交的领先者会占据很大部分市场份额,剩下的市场空间由其他人分割。但相比于熟人社交,陌生人社交的壁垒并没有那么高。这就意味着,没有成为头部玩家的应用,被替代的可能性都非常高。

这种焦虑也来自放缓的用户增长。2018年一年,soul的月活用户从年初的224万增长至12月的1000万。然而半年后,soul的月活用户仅增长了三百多万。随后两个多月的下架整改期,必然会影响到用户增长。虽然soul没有公布下架前后的用户数据,但在QuestMobile发布的2019年9月千万月活用户榜单中,soul已经不在其中。

而与此同时,在移动互联网流量末期,增量市场变为存量市场,这意味着获客将变得越来越难,竞争也将愈发激烈。

这对soul来说,并不是一个好消息。大部分消费互联网产品,获得投资都建立在攫取的可观流量和用户上,而资本反过来又帮助公司扩展用户和市场,最终在壁垒和垄断优势下实现规模商业化。而soul的这条良性循环机制正在受到或多或少的影响。

3. 或难以实现直播打赏

soul的商业模式已经备受关注。在知乎和贴吧上,都有soul如何盈利的提问。对于社交应用来说,只要有流量,变现从来不是一个难题。但是对于soul来说,却常有不赚钱的质疑。

在最近一次的采访中,张璐回应soul已经盈亏平衡,甚至略微盈利。在变现方式上,完全没有广告,主要是增值服务,比如增加匹配次数。她还强调,soul在变现上可以挖掘的点很多,“只是现阶段还不是优先级”。

soul所有的功能一直都是免费的,开始商业化主要是在去年应用上架之后。如张璐所言,变现方式主要集中在增值服务上,比如充会员增加语音匹配次数、查看访客记录等。沿着这条路,还可以将更多功能纳入解锁范围。而除了增值服务,陌生人社交应用的变现方式还包括直播。

陌生人社交老大陌陌的变现模式具有很大的参考价值。在增值服务并未解决增长瓶颈时,陌陌是通过直播实现质的突破。2019年第四季度,陌陌净营收46.88亿元,直播服务营收33.84亿元,直播打赏收入占总收入的比重超七成。陌陌收购的探探,主要变现方式是增值服务,如今也计划引入直播打赏,加速商业化。

但soul的产品特性,或难以实现直播打赏。soul采用的是匿名社交,用户使用最多的功能是文字聊天和发布内容,而直播会有悖产品调性,增加社交压力。虽然目前平台有语音匹配,但用户使用比例只有10%,过渡到语音直播还是一个漫长的过程。

此外soul也可以通过广告和游戏变现,但并不会为公司带来大规模的收入。有知乎用户还认为,“soul作为一款匿名社交产品,在商业模式上先天不足,因为很难对单个用户或某个特定群体用户做到准确估值”。所以上升的流量,高素质的用户无法直接变现,韩国类似的平台关停也是基于此。

对于目前的soul来说,它显然还没有找到成熟的变现方式。

4. 语音社交的机会来了

陌生人社交领域的新产品每年都有,从之前的马桶MT到腾讯的轻聊,除了创业公司外,像腾讯等大厂也在加码。

IT桔子的数据显示,2014年后陌生人社交领域的投融资案例骤减。这几年间,获得成功的产品屈指可数,soul还在独立发展,而积目被映客以8500万美元收购,一罐最终也被即刻收入囊中。马桶MT、轻聊也未掀起大的波澜。

图片来源:IT桔子 近年陌生人社交投融资比例

但陌生人社交领域还处于增长期。艾媒预计,至2020年中国陌生人社交规模将达到6.49亿人。唐岩也曾表示,陌陌和探探也只占到这个市场四分之一的盘子,而剩下的四分之三都是机会。

在年轻用户,尤其Z世代用户需求多元化的当下,让更多细分领域的陌生人社交应用有了机会,比如校园、语音、视频、恋爱、兴趣社交等。其中,像视频交友App伊对确实得到了资本垂青。

谈及未来的其他机会,QQ负责人曾表示,语音社交的潜力不小,尤其是多人语音。此前,腾讯还曾推出语音直播应用回音。QuestMobile春季大报告数据也显示,语音社交可能成为继图文社交、视频社交之后的下一个载体。

图片来源:QuestMobile

所以,垂直领域的社交机会,或许正是创业公司和大公司寻求突破的方向。

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