科沃斯2000平米AI研究院,抢滩160亿家居智能机器人市场

2018-07-12 19:28 钱皓 阅读 777

咚,这一声上市敲钟的巨响,让科沃斯机器人创始人钱东奇得到了一秒钟的喘息,20年创立企业的点滴如同跑马灯一般,迅速在脑海中闪过。

第一幕浮现的不是艰辛,而是不知哪来的勇气死磕机器人项目,天才和疯子只有一线之隔,也正是这种偏执的发力,书写了科沃斯后来的商业蓝图。

做商业的人,有一种本能的驱动力,就是变革。随时随地拥抱变化,之于钱东奇,之于科沃斯不必多言。这也就不难理解,7月10日,科沃斯执意要成立属于自己的AI研究院。

在阿里达摩院、百度研究院等科技巨头主宰的商业丛林中,科沃斯重资投入,自创门派,它能玩得转人工智能吗?执意要进入互联网大佬所擅长的底层技术研究,它到底在谋划什么?

撰文 | 钱皓,陈国国亦有贡献

排版 | 七寒谷

、机器人+人工智能,推动服务机器人智能迭代

回顾科沃斯的转型,从纯代工转向运营自主品牌,从吸尘器转向机器人,其基础都源自对彼时的市场格局准确预判,而这次成立研究院加码智能服务机器人,也在于清醒认识到当下产业行情。

人工智能飞速发展,家庭服务机器人物尽其用,更强的实用性将驱动万亿级的增量市场。

今时今日,在技术发展、5G物联网的推动下,人工智能已不是终结者、机械姬那样遥远的科技预言,而是普及到寻常生活的各个领域,出现了智慧金融、无人仓、自动驾驶等新兴业态,也催生了智能服务类机器人。

其中,在劳动力成本不断攀升的背景下,服务类机器人仅需购入、维修等费用,相比雇佣人力,在薪资、福利、管理上的长期投入,拥有极低的边际成本。不仅能节约劳动力成本,而且服务类机器人在工作强度、失误率都优于人类,其降本增效作用十分明显。

如此强大的实用性,自然而然地催生了庞大的新兴市场。据麦肯锡全球研究院预测,2025年,服务机器人每年将产生1.1至3.3万亿美元的经济影响,占全球机器人应用经济影响70%左右,堪称一片巨大的市场蓝海。

从需求侧来看,人口老龄化加剧,新兴消费群体崛起,共同释放新需求。两大消费人群助推家庭服务机器人,成为消费升级浪潮的热点。

据中国人口学家最新研究预测,2050年,中国老龄人口将达3.6亿,将超过总人口1/4。日益严峻的老龄化问题,将让老年人的日常生活照料、精神抚慰、医疗养老成为社会难以负荷之重。而能实现“照顾”、“陪伴”等功能的智能家庭服务机器人,将成为缓解这一尖锐矛盾的重要解决方案,自然将迎来产业的强劲发展期。

而外卖、保洁业务的兴起,也作证了80/90后的新消费习惯,即在快节奏的工作、生活中,倾向采购外部服务来节省时间,提升生活品质。如此一来,专注家居生活的家庭服务机器人自然成了这些用户的“心头好”。

不谋全局者,不足以谋一域。除了回应外部市场时机外,科沃斯组建研究院的考量更在于全局下自身的发展战略。

随着阿里、百度等开放平台的通用模块逐渐大众化,智能产品的技术门槛下降,也引发了同质化的担忧,掌握核心技术定义新产品成为差异化的关键。

当下,AI商用环境不断成熟,阿里云、百度、科大讯飞等底层技术服务商都在打造开放平台,将核心技术开放赋能,降低智能硬件厂商的前期开发成本,便能轻松实现数据存储开发、传感、定位、人机交互等功能,共享之下节约了社会成本。

然而,产品技术门槛的下降,也导致了产品同质化,此时“人无我有,人有我优”的独门技术便成了核心竞争力。有感于此,科沃斯不断加码研发投入,截至2017年底已获得授权的境内外专利合计649项,成立研究院自然也是顺理成章。

四大研究方向,看似很基础,实则承载着公司优化产品体验、丰富产品矩阵的战略部署。

据公开资料显示,科沃斯人工智能研究院将聚焦四个方向:1)即时环境感知;2)行为监测与识别;3)视觉/语音人机交互;4)基于视觉和触觉的机械臂与灵巧手操作。聚焦在感知、决策、行为、人机协同上提升旗下机器人产品的智能水平。此番布局看似平淡无奇,其实暗藏玄机。

研究院所关注的这些底层技术中,可应用于搬运、维修、照顾老人小孩等一系列场景中。值得注意的是,机械臂和灵巧手这一技术难题一旦取得突破性进展,将打开广阔的应用空间,犹如当年波士顿动力研发的机器人实现后空翻,被视为开启机器人研究的新纪元。

这些牛气冲天的技术,仅仅用于提升扫地机器人的用户体验,无疑绰绰有余,其真正的意图在于提升产品的智能化水平。如今,除扫地机器人之外,科沃斯陆续推出了擦窗机器人、空气净化机器人和管家机器人等产品系列,未来还将进一步丰富家庭服务机器人产品矩阵。

扫地、擦窗、空气净化、管家机器人

科沃斯成立研究院,有助于保持本土优势的同时,还能通过增加科技含量提升核心竞争力,助攻企业在海外市场攻城略地。

目前,在扫地机器人领域,科沃斯2017年线上市场占有率48.8%,线下市场占有率高达51.9%,均领先行业。核心技术的应用将有助其保持竞争优势,持续扩大市场份额,也为其大步伐进军海外市场增加了筹码。

自2012年启动国际化战略以来,科沃斯在美、日、德等国分别成立子公司,2017年海外营收占比达15%。在本土化过程中,技术优势不仅能起到很好的品质背书,而且还能借此掌握精准的空间数据和用户画像,带来更极致适宜的用户体验。届时,在未来智能家居时代,它将有望与全球扫地机器人巨头iRobot分庭抗礼。

在研究院揭牌之前,科沃斯已是南京大学人工智能学院首批合作单位,并与京东、北京旷视科技一同被授予首批“南京大学人工智能学院学生实训基地”,如此密集布局,只为打造出一副韧性足以肩负战略落地的铠甲。

此次研究院成立将强化核心竞争力,加速推进公司的“机器人化”、“互联网化”、“国际化”(下称“三化”)的发展战略。

2017年年底,科沃斯发布招股书,明确提出“三化”的发展战略,并致力于成为家庭机器人行业的领先者。而研究院成立后,将围绕公司产品需求,不断延伸机器人的功能,丰富其智能化程度,并以机器人为核心,利用移动应用端和物联网技术,实现“机器人-人”之间的有效连接,在实现“机器人化”、“互联网化”的基础上,进而拓宽国际化的纵深格局。

作为细分赛道的领头羊,百万台的年销量仍处于市场早期。未来,科沃斯将不断完善产品矩阵,实现产品从“工具”到“伴侣”的跃升,进一步提升市场影响力。

据东北证券预测,2020年,我国家庭服务机器人市场规模将达160亿元(其中扫地机器人占比90%),跳过吸尘器直接过度到扫地机器人。

即便科沃斯豪取扫地机器人市场的半壁江山,但如今行业整体的渗透率仅1%,未来其在品牌、技术的持续沉淀下,将受益于赛道的水涨船高。此外,如前文所言,科沃斯以家庭“伴侣”为定位,正在全面扩充、升级产品品类,将在更大程度地覆盖各类人群,以持续创新的市场拓展能力巩固自身的竞争壁垒。

未来的家庭服务机器人竞争中,拼刺刀将从硬件跃升至软件层面,科沃斯在建立机器人互联网生态圈的基础上,将构筑更强大的软硬件一体化的壁垒。

针对手机行业的竞争,罗永浩曾言,“大家都是供应链的组装商,装什么孙子”。虽然有些偏颇,但是道出了智能硬件行业零部件高度同质的普遍事实。在这样情况下,能否整合多元服务并定义差异化的产品服务体验,将成为未来竞争的关键。

以iRobot为例,其于2016年瘦身重组,将研发全部倾注于家庭机器人,2017年研发投入达到1.13亿美元。而科沃斯也在这方面奋起直追,2017年研发经费达到1.24亿元,在招股书中也明确提出募资后将加大研发投入,并建设年产400万台家庭服务机器人的产业园。

此次成立研究院,可谓打下良好开端。其在扩大产能的同时,大数据中心、室内三维环境识别、人脸识别、机器学习等技术优势也将赋能众多人工智能团队/公司,孵化出更多的家庭机器人项目,在专精深上实现产业集群,打造有别于BAT的机器人互联网生态圈,进而建立“家庭-人-机器人-万物”的智能连接,以强大的软硬件实力抢滩物联网。

二、结语

在迈向新经济的中国热土上,所有的智能硬件公司都在演绎同一个故事:既要挖掘满足用户的痛点,又要卡位未来技术生态。而如何在技术迭代中平衡好快慢,在考验面前,掌舵20年的钱东奇,其态度或将一如既往,“仰望星空,脚踏实地”。

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